經痛不可掉以輕心 小心就是子宮內膜異位症!

文�臺北醫學大學附設醫院婦產科主治醫師 王瑞生

小娟今年二十歲,是一位開朗活潑的大學生,也是學校籃球校隊的一員
。自從一年前開始,小娟發現每次月經前2∼3天就會有小腹悶痛的感覺
,一直持續到經血來潮的第一天,然後會轉變成小腹劇烈的疼痛,這種
疼痛就像是有一把刀子在刺她的肉,幾乎是無法忍受的疼痛。這種劇烈
的小腹疼痛也會持續2∼3天左右,待經血的量變少或月經結束後,這種
疼痛才會消失。

每當月經期,小娟一定要請假休息,幾乎什麼事都不能做,因為這個原
因,小娟甚至連她最喜歡的籃球社活動都放棄了。小娟自覺她的身體一
定出了什麼問題,決定去居家附近的一般科診所尋求幫忙。診所的醫師
聽完小娟的敘述後,以安慰的語氣告訴小娟說:「妳的問題可能是一般
少女常見的經痛,只要吃一些止痛藥就可以了,這種經痛會隨著年齡的
增長而慢慢的減輕。」診所的醫師建議小娟月經期可以使用一些止痛藥
物來緩解疼痛。請問小娟應該就此安心嗎?

答案是否定的。一般少女常見的經痛是指原發性經痛,通常會在初經來
潮的頭幾年就開始發生,而小娟的經期疼痛是最近一年才開始發生的。
另外,小娟的經期疼痛嚴重到已經影響她的日常生活,不應該單單只靠
止痛藥物來止痛。小娟一定要更積極一點去尋求答案。


經痛的種類:

經痛一般可以分為原發性和繼發性兩種,原發性的經痛,是指並沒有任
何疾病,只是月經來時產生的子宮收縮疼痛,通常會在初經來潮的頭幾
年就開始發生。至於發生原發性經痛的原因,醫學界還沒有確實的答案
,一般相信可能是月經來時,激素的分泌增加,令子宮收縮得較頻繁,
而子宮的肌肉就會因為缺氧而引起疼痛。但是隨年齡增加,尤其是分娩
過後的婦女經痛就會慢慢消失。繼發性經痛,是指由疾病所導致的月經
疼痛。


患者通常是有一段長時間沒有經痛,而突然開始在每次月經前一兩天,
下腹就會感覺得漲和痛,一直至月經結束疼痛才會消失。會引起這種繼
發性經痛最常見的病因就是子宮內膜異位症,再來依序為子宮腺肌症、
慢性骨盆腔發炎以及骨盆腔沾黏
等等。子宮腺肌症除了會引起經痛以外
,也會合併經血過多的症狀,而慢性骨盆腔發炎以及骨盆腔沾黏則會引
起慢性骨盆腔疼痛,通常不會很規則的發生在月經期間。故小娟的問題
應該往子宮內膜異位症的方向去檢查。

什麼是子宮內膜異位症?

所謂子宮內膜是指長在子宮腔內的一層襯裡細胞組織,它會隨著月經週
期荷爾蒙的變化而增厚,主要是為了提供一個適合受精卵著床的地方。
如果婦女沒有懷孕,則子宮內膜會因為沒有荷爾蒙的支持而自動剝落,
經由子宮頸的開口以及陰道流出體外,就是我們所看到的月經血。

所謂子宮內膜異位症就是指本來應該長在子宮腔內的子宮內膜組織長錯
了位置,長在子宮腔以外的地方而造成的疾病。一般相信在生育年齡的
婦女其發生率約為7%∼10%;不孕症婦女族群中,有30%∼40%可經由腹
腔鏡手術來確認子宮內膜異位症的診斷;慢性骨盆腔疼痛的婦女族群中
,估計其發生率約為20%左右。

子宮內膜異位症患者最主要的兩種症狀就是經痛以及不孕症。關於子宮
內膜異位症發生的原因眾說紛紜,有人說是月經血倒流進入腹腔內,導
致子宮內膜組織長在腹膜及腹壁組織;也有人說是體腔上皮細胞的演變
(Coelomic metaplasia);另外還有人說是遺傳及患者本身免疫力下降
的關係,至於真正的原因至今還未發現。

不管其發生的原因什麼,相信其中一定與某些外來因素的刺激有關,目
前已經有人證實環境污染(如戴奧辛、多氯聯苯等等)與子宮內膜異位
症的發生有關聯。腹腔鏡手術是唯一可以確定診斷子宮內膜異位症的方
法。至於子宮內膜異位症的治療方式有藥物治療以及手術治療兩種方法
。藥物治療主要是讓病患不排卵,降低病患體內荷爾蒙的指數,其最終
目的是讓子宮內膜異位症的病灶萎縮或不活化。手術治療的目的是直接
破壞或切除子宮內膜異位症的病灶。

不幸的是子宮內膜異位症很容易復發,據統計資料顯示治療後,平均每
年的復發率為5-20%,五年後累積復發率高達40%。子宮內膜異位症雖然
是一種良性的疾病,因為它這種會破壞女性的生殖機能而造成無法彌補
的缺憾以及容易一再復發的特性,所以它的臨床表現是惡性的行為,讓
人無法忽視。應該要早期發現、早期治療,平常多吸收生活調適的方法
並做好定期門診追蹤檢查,才是克服這個難纏疾病的不二法門。
本文作者:王瑞生醫師

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