關節炎與食物的關係


作者/中山醫學大學附設醫院過敏免疫風濕科主治醫師 魏正宗
我的過敏免疫風濕科病人當中,許多病人都會問我類似的問題:「魏醫師,我的關節酸痛有沒有什麼食物禁忌?」有時,病人會信誓旦旦地說:「我吃了XX食物(或保健食品)以後,關節炎都會比較厲害(或改善)。」通常,我的回答和大部份的醫師一樣:「目前還沒有充分的醫學証據顯示食物和關節炎有關,在教科書上也沒有這樣子的定論。」或者,有的時候我還會多問幾句:「你有食物過敏現象嗎?如果沒有,那麼,吃什麼都可以。」
到底,食物可以惡化或改善關節炎的病情嗎?這的確是一個很難回答的問題,大部份之醫學文獻也很少去探討這個問題的答案。本文將把醫學文獻上探討食物與關節炎的關係的文獻做了一番整理,同時也參考英國及美國的關節炎基金會的資料,希望提供基層醫師與民眾一些証據醫學上的建議。

脂肪酸

一項研究指出,從櫻草和琉璃苣種子油中提煉出來的gamma linolenic acid(GLA,亞麻仁油)可改善類風濕性關節炎的病況。病患每日服用1.4克內含GLA成份的種子油膠囊(又稱為evening primrose oil)為期6個月,結果發現他們受損的關節處發炎、疼痛及腫脹的程度大為減經。另外一項雙盲試驗亦顯示evening primrose oil加上魚油可以減輕類風濕性關節炎的症狀。

魚油(fish oil),主要含有EPA及DHA,能抵消前列腺素刺激發炎的作用,至少已有六篇雙盲研究證實每天6至10公克的魚油或每天3公克EPA及DHA對類風濕性關節炎有效。多吃富含Omeg-3脂肪酸的食物,例如沙丁魚、鮪魚、大比目魚、鯖魚和鮭魚這類深海魚,可能會改善類風濕性關節炎早晨關節僵硬和疼痛的症狀。建議儘量由天然食品中攝取Omega-3脂肪酸,也可以每天服用6公克的魚油膠囊。

維他命

有幾項研究建議,缺乏某種維他命或礦物質--尤其是維他命B、E、葉酸-有時會導致關節炎,不過證據還不夠充分。

一篇研究使用每天2公克的維他命B5(又稱泛酸, pantothenic acid),可以使類風濕性關節炎的症狀改善。泛酸和維他命B6一樣廣存於食物之中,特別是內臟 (如肝臟)、蛋黃、酵母、鮭魚、雞肉和小麥胚芽。

好幾項研究都指出,每日服用400個國際單位的維他命E可以舒解關節炎的症狀,並同時預防心血管疾病。一篇雙盲研究報告指出,每日服用1200國際單位的維他命E可以改善類風濕性關節炎。維他命E的最佳天然來源包括了小麥胚、小麥胚芽油、玉米油、黃豆油、及葵花油。建議每日的補充劑量是400~800國際單位。

缺乏葉酸(folic acid)是很常見的,特別是有慢性病、關節炎、貧血、長期服用藥物的病人。研究指出,每日1毫克的葉酸補充劑,可以改善症狀。葉酸最佳食物來源有釀酒用酵母、綠葉蔬菜(如菠菜、蘆筍和綠花椰菜)、扁豆和豆莢等。

維他命的最好來源是均衡的飲食以及健康的飲食習慣。不過話說回來,要每天完全符合健康的飲食習慣,在現在的社會來說,並不容易。所以適當的補充綜合維他命是值得推薦的。

抗氧化劑

關節發炎的病人,體內的自由基產生過多,抗氧化劑需求量也較高。因此,補充抗氧化劑,例如維他命A, C, E、SOD, glutathione等藥物可能有助於病情。

銅是活化抗氧化劑superoxide dimutase(SOD)的成分之一,而SOD可以有抗發炎的效果。類風濕性關節炎的病人,通常銅的含量不足。一篇單盲試驗指出每日補充1至3毫克銅對類風濕性關節炎有驚奇的效果。

有研究報告指出,補充病人所缺乏的硒(selenium),可以改善骨關節炎的症狀。硒的最佳來源是龍蝦、堅果、蒜頭、全穀物。



薑(ginger),每日6至50克,已經證實可以抑制前列腺素,類似一般使用的消炎止痛藥物,可以減少發炎的反應,但是卻沒有一般消炎止痛藥的副作用。

銀杏

銀杏(ginko),是銀杏樹葉提煉出來的,主要功用是增加血液循環,同時抑制發炎反應的作用。是否能夠用來治療及關節炎,則沒有足夠的証據。須注意則是,銀杏也可以抑制血小板的凝集能力,所以不可以跟一般的抗血小板藥物,例如阿斯匹靈,一起服用,以免容易出血。

膠原蛋白

膠原蛋白(collagen)是正常軟骨的成份之一,有人嘗試用第二型膠原蛋白治療類風濕性關節炎,結果顯示幾乎完全沒有副作用,而且可以減輕關節的發炎與疼痛。但是並沒有証據顯示,直接食用動物的軟骨,或是鯊魚軟骨,可以減少關節發炎。

葡萄糖胺與軟骨素

葡萄糖胺(glucosamine)是軟骨的主要成分之一,而骨關節炎最主要原因就是軟骨的破壞。已經有許多大型研究證實,口服葡萄糖胺(每日1500毫克)或同類的製劑,可以減輕骨關節炎的症狀以及軟骨破壞的速度。有四篇隨機試驗證實,每日服用軟骨素(chondroitin)1200毫克150到180天,可以使骨關節炎的症狀進步50%。2001年一月Lancet期刊證實葡萄糖胺每日1500毫克,連續三年,可以使骨關節炎症狀減輕20到25%。而且與安慰劑三年之後造成膝關節寬度減少0.31公釐相較之下,服用葡萄糖胺者,膝關節寬度三年之後,可以完全沒有減少。

尿酸與痛風

血中的尿酸過高是導致痛風性關節炎的原因。尿酸的確跟食物有關。不過,最近的研究顯示,食物與尿酸的關係並不像過去的觀念中那麼的顯著,所以,除了內臟類食物以及酒精必須嚴格限制以外,其他的食物,例如豆類,魚類,只要不是過量,並不需要特別限制。治療痛風最重要的飲食原則還是多喝水(每天2000到3000西西的白開水)。

食物過敏

並沒有証據顯示某些食物會造成關節炎,某些病人的具體陳述,可能只是食物過敏的表現而以。百分之20左右的關節炎病例與食物過敏有關聯,食物過敏的確有可能造成關節腫痛,但是確定有無食物過敏的方法,只好靠自己做好完整的飲食記錄,一樣一樣的排除可能導致過敏的食物,抽血檢測過敏原,也是一個方法,但是通常不見得驗的出來。食物過敏只是個人特異體質的表現,因此,並不是所有的人吃了這樣的食物都會導致關節炎。常見的過敏食物為咖啡、蛋、牛奶、玉米、海鮮、酒精、肉和蔬菜油。

關節炎患者的一般飲食原則

整體來說,健康的飲食習慣不僅對關節炎有幫助,對於整體的身體健康也相當有助益。所以過度的強調食物的禁忌,倒不如建立一個正確健康的飲食習慣來得重要。所謂健康的飲食習慣,主要的原則就是:

• 多吃蔬菜、水果、魚類及穀物,

• 適當的補充瘦肉、蛋、豆類食物以及乳製品,

• 增加鈣質的攝取,特別是牛奶、優酪乳、豆腐等食物。

• 少油少鹽,儘量清淡。

結論

總而言之,關節炎的治療原則,仍然是藥物、復健、以及必要時手術治療。最重要的飲食治療原則是:健康的飲食習慣以及均衡的營養。食物當中對關節炎療效比較確定的是:鈣質,深海魚類,Omega-3脂肪酸或魚油,亞麻仁油,葡萄糖胺,抗氧化劑以及維他命等。飲食對於關節炎即使有效,也是居於輔助的地位,千萬不可本末倒置。

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