男性更年期(睪固酮不足症候群)的情緒症狀與憂鬱

男性也有更年期

研究顯示,女性得憂鬱症的比例是男性的兩倍。但是,男性的自殺率卻比女性高出了3∼15倍。也許,大多數人忽略了男性也有如同女性般的心理及情緒困擾,或者是男性的情緒疾患以不同的面貌呈現,而且發生在某些人生必須共同經歷的階段。

精神醫學的研究,多數支持女性在青春期及更年期階段容易罹患憂鬱症,原因可能與女性賀爾蒙分泌失衡有關。同樣地,在男性身上也有很類似的情形發生。
更年期已不再是女性專有的人生歷程,某些男性也必須面對同樣的狀況。男性睪固酮的分泌高峰期在30歲以前,之後每年會以1∼2%的速率下降;40歲以後即很容易出現容易疲勞、注意力不容易集中而影響工作表現、性慾和性功能衰退等症狀。當身體的器官功能達到高峰時,老化的過程也同時開始進行,男性更年期議題也開始受到重視。

男性更年期通常從40∼55歲之間開始,有些人可能在30歲就發生,也有人會到了60多歲才有症狀。一般的過程可能會延續5∼15年。一般來說,男性更年期的發生比女性晚10年左右。不同的男性在更年期時也有不一樣的表現。有些男性發生荷爾蒙下降的現象,但是卻沒有明顯的症狀;也有人出現了惱人的男性更年期困擾,但是仍然保有正常的雄性激素。40∼70歲的男性大約有30%會出現更年期的臨床症狀。由於男性不存在有女性「停經」開始的信號,症狀也不若女性明顯,因此臨床上,可能不易確定其發生及過程。

男性更年期的症狀

更年期障礙自覺的症狀非常多,包含著許多身體上不適的症狀、體內脂肪組織的比例增加造成體型改變、情緒及睡眠的障礙、與家人之間的相處問題等,都會明顯影響生活。40∼70%主訴有更年期困擾的男性同時具有明顯的憂鬱症狀;某些合併有賀爾蒙不足的憂鬱男性,在憂鬱症狀改善之後,男性賀爾蒙也隨之上升。

臨床上,病態情緒的症狀(包括憂鬱、沮喪、焦慮、也有可能是暴躁、不耐煩、易怒等)與更年期的情緒困擾不容易區分,必須依賴主觀的症狀描述、客觀的心理衡量、加上各種實驗室檢查(例如檢測男性賀爾蒙)才能確定診斷。中文版的男性老化症狀量表(AMS-C如附表)可以提供自我檢測以及醫師客觀的參考依據。

有時候,男性的「憂鬱」並非以典型的症狀顯露出來,經常以一種「隱藏式」的,或是「非典型」的表徵顯現出男性壓抑於內心的情感。雖然,很多當事人都不太願意承認這一點,但是他們的伴侶卻是經常可以「感受到」。有些人會是暴躁不安且具有攻擊性、有些人會鬱鬱寡歡而借酒澆愁,也有人會怨聲載道、也有人會終日感到身體不適卻查無病因,或者是以憤怒、外遇等具有破壞性行為當作表徵。這些表現出來的情緒或是行為改變,常常不符合一般所能理解的憂鬱症狀,因此容易被忽略或是誤解。

壓力負荷過大會使體內男性睪固酮的量降低。壓力就像為人生增加風味的香料,可以讓生活更為精采;但若壓力負擔過重,此時就容易引起心臟病、胃潰瘍或其他身體疾病。

如何才能避免壓力造成疾病的狀態?試著減少壓力是很重要的;以下是關於所謂的「認知—行為改變」的方法:

1.重新審視所有在生活的壓力。

2.在紙上列出造成「壓力明細」,看看是否有可以消除的,或是重新做一些取捨。

3.盡量避開自己明知道會對自己造成壓力的人物與狀況。

4.釋放出壓力:適時尋求發洩管道與幫助。如果能夠經過傾吐、發洩,或聽聽別人的意見,並釐清問題的癥結所在,就能找出解決方法。

5.發洩情緒:可以捶打枕頭(不要讓自己受傷)、大聲喊叫、跑步運動等,選擇一個安全的出氣方式幫助你宣洩情緒。

如何改善男性更年期的症狀?

1.首先,應該明瞭男性更年期的意義:
宣告男人前半段生命的結束,同時,進入另一個生活的開始。就像是登山,從一座青春期與壯年期的山頭走下來,調整好體能狀態及做好心理準備,繼續攀上另一座人生的山峰。

2.針對不同的症狀,給予妥善的治療:
就情緒、心理感受、睡眠障礙方面,可以尋求精神科醫師的幫忙,必要時接受有效的藥物治療;對於男性本人及家人(特別是妻子),心理支持或是認知行為治療也是重要的策略。某些抗憂鬱劑可以改善情緒症狀、熱潮紅及盜汗,同時不會產生對於性功能抑制的副作用。

3.運動:
運動可以穩定情緒,讓緊繃的肌肉鬆開,消耗掉血液裡過多的糖分及脂肪。運動後在休息與恢復時期裡,睪固酮的量會再度上升。

4.肥胖與飲食:
對於中年男性而言,減輕體重也是改善老化或是更年期症狀的重要事情。腰圍的尺寸增加經常是男性更年期的徵兆,一旦缺乏睪固酮,體重容易增加。

5.酒精:
長期酒精的作用會損傷睪丸,降低睪固酮的含量及活性,也會影響勃起的能力。

6.補充男性荷爾蒙的治療:
可以考慮補充男性荷爾蒙的治療,然而在補充荷爾蒙之前,必須先經過完整的檢查,例如是否有過睪丸炎、腮腺炎、輸精管結紮、心臟血管的功能、攝護腺特異抗原檢查(PSA),肝、腎功能、血脂肪及血糖,及最重要的睪固酮檢驗;除此之外,也必須進行生活方式和壓力因應方式的評估。重要的是,荷爾蒙的補充應該是著重在「經由升高睪固酮之後,產生更好的動機與心理準備,而能正向的面對男性更年期」。 

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