『胖胖危機』兒童及青少年的隱形殺手!

小胖子越來越多了,除了外觀不好看之外,還會導致許多身體嚴重的疾病,而這些疾病開始是毫無症狀,且一旦發病了,往往就已經很嚴重,所以早期檢查處置是很重要的。

怎樣才算是肥胖?

常說小時候胖不是胖,那是否長大了就不胖了呢?體重並不是評估肥胖的最好指標,譬如說同樣的體重,有些人是高高瘦瘦的,有人則是矮矮胖胖的。所以肥胖的評估除了體重以外還要考慮身高。所謂身體質量指數(body mass index, BMI),就是這類較好的指標。BMI可以用很簡單的公式來計算,BMI=體重(公斤)/身高(公尺2),每個人都可以輕易地算出自己的BMI。在知道自己的BMI後,再對照衛生署建議的標準值,您就可以知道自己胖不胖了!譬如說:一位12歲的男生,身高為150公分,體重為50公斤,那他的BMI = 50/1.52 = 22.2。對照下表,可以知道BMI22.2在12歲男性雖然還沒達到肥胖的程度,但是已經是過重。

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年齡

過重

肥胖

過重

肥胖

7

18.6

21.2

18.0

20.3

8

19.3

22.0

18.8

21.0

9

19.7

22.5

19.3

21.6

10

20.3

22.9

20.1

22.3

11

21.0

23.5

20.9

23.1

12

21.5

24.2

21.6

23.9

13

22.2

24.8

22.2

24.6

14

22.7

25.2

22.7

25.1

15

23.1

25.5

22.7

25.3

兒童及青少年肥胖愈來愈多?

在美國,兒童肥胖的盛行率在20年內居然增加了三倍。在台灣,估計五分之一的學齡兒童有肥胖的問題。造成兒童及青少年肥胖的基本原因,簡單來講,就是能量攝取超過能量消耗因而造成體重增加。

肥胖的原因包含有:先天體質的遺傳因素與後天養成的環境因素。先天遺傳對於個人有重要的影響,常常同一家人的父母小孩的身材往往都差不多。但是造成肥胖盛行率近幾年增加得非常快的主因還是生活環境的改變造成攝取過多的能量與缺乏體能性活動。

環境的改變使孩子們吃得更多與動得更少,像是:(1)孩子不活動的時間增加了,如:看電視、玩電動遊戲、打電腦上網。 (2)孩子需要活動力的時間減少了:在書桌前整天看書不出去活動、出門坐車不走路。 (4)食物的份量變大了,如:速食店的漢堡變成超大漢堡,可樂變成超級杯,還加量不加價。 (5) 喝掉更多高含糖量的飲料:到處都賣各式各樣的飲料。(6)孩子很容易就買到高熱量的食物:到處都有速食店、自動販賣機與便利商店。

肥胖是健康的隱形殺手?

肥胖較容易引起脂肪肝、糖尿病、高血壓、高血脂、膽固醇、心臟病、呼吸睡眠中止等身體併發症。在心裡層面上,會有較高的同儕壓力與低自尊心的心理問題。以脂肪肝來說,近年來的醫學研究發現脂肪肝會導致肝硬化甚至肝癌的發生,且肝病為我國的國病來說,這類疾病的預防就格外重要。另外,肥胖會使得身體細胞較不能利用血中的糖分,逐漸使得製造胰島素的細胞失去功能,發生糖尿病。

在先進的歐美國家,兒童及青少年健康是因肥胖所引起的問題,已經是很受到關注了。但是國人對於這方面的健康認知卻仍然很缺乏。所以,為了孩子的身體健康,完善的健康檢查對於兒童與青少年的肥胖問題來說,是非常重要的。

本文作者:林裕誠醫師

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