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認識早產兒常見的合併症

早產兒是指懷孕不到37週就提早出世的寶寶,若出生體重不到1,500公克則稱為極度早產兒。因為還不到足月,這些小寶貝就有可能因為各器官的不成熟而產生許多問題。

這些問題的發生率與出生時的懷孕週數有相當大的關係,越是早產,越有可能出現下面提到的各個問題。幸而,近年來早產兒的醫療不斷的進步,使早產兒的存活率提高,併發症也較以前減少,但是早產兒因身體器官不成熟,所以仍比足月兒有較高的罹病與死亡率。

下面是一般早產兒常見的問題與合併症︰
呼吸系統
呼吸窘迫︰因早產兒的肺部不成熟,肺內表面張力素不足,使得肺泡擴張不全,不能有效的換氣,造成呼吸困難,甚至呼吸衰竭,也容易造成周產期窒息。

呼吸暫停:早產兒的呼吸暫停肇因於呼吸中樞對於二氧化碳刺激呼吸的閾值較高、呼吸肌力不足,加上呼吸道易塌陷所致。簡化的說法就是早產兒常常會忘記了呼吸,血中氧氣濃度因而下降。慢性肺疾病:原因為呼吸衰竭與肺損傷後導致肺部的纖維化,肺功能因而降低,如果早產兒因呼吸衰竭需要使用呼吸器的時間太長(超過2週以上力素不足,使得肺泡擴張不全,不能有效的換氣,造成呼吸困難,甚至呼吸衰竭,也容易造成周產期窒息。),而且到28天大以後還需要氧氣的輔助,就很有可能已產生慢性肺病;將來出院後的頭一年內,較可能因肺部的問題反覆住院治療。

氣胸:嚴重呼吸窘迫症候群而導致嚴重呼吸衰竭之早產兒常需使用較高壓力設定之呼吸器來治療,以維持身體所需的氧量,有可能會產生氣胸,需插胸管治療。

肺出血:為少見,但死亡率很高的併發症。
處理: 必要時使用呼吸輔助器, 並持續追蹤胸部X光片變化

神經系統
腦室內出血︰早產兒腦室的邊上有一處微血管很豐富的原生質,很容易因狀況不穩而出血。出血之後,血塊會慢慢被溶解吸收;若是輕微出血,且未造成腦室擴大,多半會自己消失掉,不會造成後遺症。但是若因大量出血造成腦室擴大或擴及腦組織,則會造成出血後水腦現象,水腦的形成會壓迫到旁邊正常的腦組織,有可能造成神經功能的影響。當持續性的腦室擴大合併腦壓過高時則須手術引流。

腦室旁白質軟化症︰有少數的早產兒會因窒息缺氧或敗血性休克等原因導致腦室旁的神經因缺氧、缺血而死亡,在腦部超音波上會看到腦室旁的空洞化病變,若影響範圍很大,可能會影響到肢體的活動而變成腦性麻痺,甚至智力、視覺、聽覺都可能受影響。

處理: 於出生第一天、第三天、第七天、第十四天及第二十八天安排腦部超音波檢查。

腸胃系統
腸胃功能不良︰早產兒的消化吸收功能較差,因此最需要母奶;即使不得已要以配方奶來替代,也需採取少量漸進式的餵食。

壞死性腸炎:在身體不舒服時,全身的血液會做重新分配,而腸胃的循環系統在自然法則下是會被優先犧牲的。因此,早產兒的腸子容易因各種因素而發生壞死性腸炎,甚至腸穿孔,同時引發敗血症的機會很大。早產兒若不幸發生這併發症,有時須外科手術治療。壞死性腸炎的死亡率很高。

胃食道逆流:早產兒的腸胃因蠕動方式未成熟,無法有效的將食物往下送、胃排空時間延長、加上胃食道括約肌鬆弛,易發生胃食道逆流。逆流上來的胃酸刺激迷走神經,會引發呼吸暫停、心跳減緩、血中氧氣濃度降低。

口咽的協調能力不佳:早產兒要能夠一邊喝奶一邊呼吸,一般要到三十四週大時才能做到。所以早產兒喝奶時容易嘴唇發紫,許多極低出生體重的早產兒常需胃管灌食一段時間。

全靜脈營養之合併症:早產兒要是因為上述種種原因,無法順利進食,則必須靠高營養的點滴維存開性肺動脈導管︰正常的寶寶在出生後,連接主動脈和肺動脈的導管會自動關閉,早產兒因時間未到,導管組織未成熟,故此導管持續開放或是關閉後又打開的比例較高。然而,早產兒的心臟只有一丁點大,若要多一條血管的負擔,便很容易心臟衰竭。此時也會同時影響到呼吸與腸胃的功能,常須要限水、藥物治療。目前用藥物治療幫助其關閉之比率約七、八成,仍有一部分須靠手術將其關閉。

免疫系統
敗血症︰人體對抗外來感染的第一道防是皮膚。早產兒皮膚很薄,且免疫系統尚未發育完全,因此非常容易受感染,而且早產兒一旦有感染,其表現並不會明顯,進展卻又很快速,很容易造成敗血症,甚至於腦膜炎,需要特別注意。
處理: 必要時使用抗生素治療

血液系統
凝血功能障礙:早產兒因肝臟功能不成熟,凝血因子製造不足,當有敗血症時更會消耗掉大量的凝血因子,容易造成出血。如腦室內出血、肺出血等。需在出生時先給予維他命K注射、嚴重時則需從靜脈輸注新鮮冷凍血漿以補充凝血因子。

其他
視網膜病變︰早產兒的視網膜尚未成熟,如果早產兒早期需要氧氣的濃度非常高,而且時間很長,則有可能造成正在發育中的視網膜血管不正常的增生,嚴重的話會引起視網膜剝離,治療方面可以用雷射或是開刀。

處理: 於出生一個月大時安排視網膜檢查聽力影響︰極低出生體重的早產兒若早期狀況不佳,有可能造成聽力受損。
處理: 需在出院前做聽力檢查。

疝氣︰極度早產兒常在一切穩定,且進步到快要可以出院的時候(此時體重大約2,000公克),出現單側或雙側腹股溝疝氣,需要手術治療。
黃疸︰早產兒的生理性黃疸會比足月兒來得早,且退得慢,大多只須照光治療。有些早產兒可能會因某些疾病造成病理性黃疸,膚色會黃黃黑黑的,通常在狀況穩定後,會慢慢消退。

結語
由上可知,早產兒的合併症常是彼此相關,環環相扣的,照顧時也需面面俱到,才能減少這些合併症的發生。不論是父母或醫療人員都需長期耐心地陪這些提早報到的小仙子們長大,期望在大家的細心照料下他們都能健康地成長。最重要的是預防早產的發生,因此產婦須定期作產前健康檢查,遵守婦產科醫師的醫囑,若是有不正常的出血或收縮應及時就醫,希望所有的產婦都能平安,新生兒都能健康。
本文作者:國泰綜合醫院 小兒科主治醫師/沈仲敏

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